1 四月 2022

瑞士商标/瑞士制造.

瑞士联邦知识产权局正在改变其长期以来的做法,不再要求在注册带有地理来源标记的商标时对商品和服务清单进行明确的地理限制。直至2022年2月底,瑞士联邦知识产权局要求此类商标的注册受制于商品或服务的地理来源的限制。从2022年3月1日起,地理限制的一般要求将只适用于少数特殊情况。

以前的明确限制要求

以前实行的对带有地理标记的商标的限制要求并不是基于瑞士商标保护法的直接规定,而是基于瑞士联邦知识产权局自身对不可注册根据(商标既不能有误导性,也不能违反适用的法律)的解释。

在审查必要限制时,瑞士联邦知识产权局经常关注禁止误导性使用的问题:正确使用的可能性本身不足以使产地标记被允许用于商标注册。只有在“通过限制商品清单以排除任何混淆的风险”的情况下,瑞士联邦知识产权局方才允许包含产地标记或由产地标记组成的标志作为商标予以保护。

为了排除任何的误导风险,瑞士联邦知识产权局之前要求在商品和服务的商标注册中明确限定地理来源。这尤其对证实维权使用的可能性产生了影响:使用商标识别其他地理来源的商品或服务的证据,并不适合用以证明带有地理标记的商标的维权使用。即使是作为国外商标注册的初始申请,地理来源的限制也会产生影响:无论是基于瑞士优先权申请的外国国内申请,还是基于瑞士基本商标注册的国际注册,拟考虑的尼斯分类清单均不可超出首次申请/基础商标的范围。由于地理限制缩小了商标的保护范围,基于该商标的外国申请不得在相关限制外进行。然而,其他国家的商标注册机构对此并不全然知情或并不遵循这一做法,因而商标申请人有可能在国外遭到异议。

瑞士联邦知识产权局很少对限制要求给予例外批准,即只有其认为商标明显没有引起相关普通大众对地理来源的任何期望的情况下才会批准。这只适用于少数的特定商品和服务。

如果没有该限制,商标注册申请会被(暂时)拒绝。申请人可以对申请进行相应的限制,或承担最终被拒绝的风险。对限制的反对有时是成功的;很多情形下,反对意见并不是针对限制做法本身,而是针对有关标志是否会产生任何对地理来源的预期这一问题。近年来,如果对这个问题的回答是肯定的,如果不能表明相关标志已经在市场上获得认可,则无法绕过登记表上标明的限制。然而,瑞士联邦知识产权局和法院的不同的处理方式有时会导致法律上的不确定性,瑞士联邦知识产权局正致力于通过实践的改变来消除这种不确定性。

预期的实践变化

直到2016年底,该要求只适用于商品,即尼斯分类的第1至34类。在就这些类别提出申请时,必须在每个类别的清单末尾做出如下限制:所有上述商品原产于瑞士,或在有外国原产地标记时标注相应的内容。对于服务,根据瑞士联邦知识产权局的要求,只需符合瑞士联邦商标和原产地标记保护法中规定的服务的地理来源要求。对于住所在瑞士的申请人,即认为满足要求。因此,申请人无需在服务清单中标注明确的限制。

随着“瑞士性修订”,瑞士联邦知识产权局的注册实践变得更为严格:自2017年1月1日起,瑞士联邦知识产权局还要求在清单中明确限制服务类别(即尼斯分类的第35至45类)具体到国家或地区来源,这也是基于瑞士联邦知识产权局自身对法律要求作出的解释。对于具有瑞士来源标记的商标,对服务的默认限制为“所有上述服务来源于瑞士”。

与此同时,在不改变法定基础的情况下,瑞士联邦知识产权局已经进一步调整了其关于限制要求的做法。其中,自2020年12月起,其允许限制只涉及原材料的来源或一个生产步骤,例如,“所有上述商品的设计完全在瑞士进行”。这样做的前提是,来源的标记涉及一个生产步骤,并且在登记表中作出以下限制:某某来源标记的标志元素不强调颜色、字体大小和图形设计。该标注内容不得与瑞士十字和其他表明产品或服务地理来源的元素结合在一起作为一个整体。

对于服务,瑞士联邦知识产权局直到2021年3月才放宽了限制做法。如果申请的个人居住在瑞士,或者涉及法人实体时,申请人和商业注册登记簿上的多数授权签字人均居住在瑞士,瑞士联邦知识产权局不会明确限制服务的来源。其援引了2017年瑞士联邦商标和原产地标记保护法新引入的相关条款,但是该条款并没有明确提及对授权签字人的居住要求。尽管在“瑞士性修订”中收紧的做法再次被略微放宽,在注册时对商品和货物区分对待还是有些让人费解。

简化的审查

瑞士联邦知识产权局特别指出,其宣布改变做法是参考其他国家商标注册机构的做法。新规定指出:在商标注册时,只要来源标记的正确使用是可能的,即被认定为不具有误导性。(与之前的误导性使用的抽象风险的相关概念不同)。具体而言,瑞士联邦知识产权局放弃了在有来源说明的情况下对商品和服务清单予以地理限制的一般注册要求。这将大大简化审查实务,进而对申请人有利,因为对申请的审查可以在更短的时间内完成。

瑞士联邦知识产权局的放宽做法并没有改变确定原产地标记的实质性标准。但是,由于限制的放弃,相关标准在商标申请中失去了实际意义。尚不确定的是,对于不符合原产地预期的提供者和相关商品、服务,之前的限制做法是否有阻遏影响。

在征求公众意见后,瑞士联邦知识产权局已经就这一变化发布了调整后的商标事务指南。这一实务变化自2022年3月1日开始实行。2022年2月24日之后提交的新商标申请以及该日期之前提交的待决申请受益于新的做法。这尤其有助于利用商标向国外拓展业务。

哪些商标无法受益

已经注册的带有来源标记的瑞士商标不受影响,即已经注册的限制依然在册。

即使在新做法开始实行之后,并不是所有的申请都可以受益于新做法。在某些情况下,瑞士联邦知识产权局将继续要求具备明确的限制,因为在这些情况下对来源地理标记进行特别的法律保护。因而,在特殊情况下,更严格的注册做法是合理的。这些特殊情况有:

  • 在瑞士联邦农业局或联邦知识产权局注册的受保护的农业、非农业原产地名称和地理标记;
  • 瑞士管控的葡萄酒原产地名称;

  • 根据里斯本协定日内瓦文本进行的国际注册,如果该注册在瑞士受到保护;

  • 瑞士与欧洲共同体之间的产业协定的相关附件中所列的受保护的原产地名称和地理标记以及瑞士与伙伴国家之间的双边协定和自贸协定中所列的外国地理标记(不包括国家和地区的名称),其中规定,可依职权拒绝其他产地、来源的商品和服务的商标注册申请;

  • TRIPS第23条下的葡萄酒和烈酒的外国地理标记,只要它们在原产国作为PDO/GGI受到保护或以其他名义受到保护;

  • 产业法令中规定的名称,目前在手表和化妆品行业中有关于瑞士制造的相关规定。

在商品和服务清单没有明确限制的情况下,今后瑞士联邦知识产权局将以违反适用法律为由拒绝上述六个类别的注册。对于上述六个类别,排除了以获得的独特性为由进行豁免的可能性。

来源标记的哪些方面没有变化?

需要指出的是,单纯的来源标记或与其他非独特性要素一起使用的来源标记仍被视为公共领域,原则上不可注册。

瑞士联邦知识产权局商标注册的实践变化,也没有改变来源标记不得以误导性方式使用的事实。只要一个标志引起(或可以引起)普通消费者对地理来源的预期,符合该来源的相应要求时方可作为商品和服务的商标或在广告中使用。自2017年起,瑞士法律对产品和服务的来源标记、广告声明等都有详细的标准。使用是否具有误导性,取决于具体情况。涉及到注册问题时,瑞士联邦知识产权局并不深入了解实际使用情况。因此,因涉嫌误导而被拒绝的标记只限于明显的情况。对不准确的或误导性的来源标记的使用予以处罚将由法院进行。

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作者:Delia Fehr-Bosshard

类别: 中国业务, 知识产权, 信息与通讯, 传媒和娱乐

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